ริวาร์ด ดาราว่ายน้ำพารา ลอยตัวด้วยการแสดงของแคนาดาในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่โตเกียว

| 16 สิงหาคม 2564 14:52 น.

Aurelie Rivard เรียนรู้ที่จะปรับตัวให้เข้ากับการว่ายน้ำโดยไม่มีแฟนๆ บนอัฒจันทร์เพื่อเชียร์เธอ

ดาราพาราลิมปิกสามารถขุดลึกลงไปในตัวเธอเองและพบว่าอะดรีนาลินหลั่งก่อนการแข่งขัน .

ผู้จัดงานประกาศเมื่อวันจันทร์ว่าแฟน ๆ จะถูกห้ามจากโตเกียวพาราลิมปิกเนื่องจากการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ทั่วโลกเช่นเดียวกับที่พวกเขามาจากการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่เพิ่งเสร็จสิ้น

ริวาร์ดไม่หวั่นไหวกับความจริงที่ว่าไม่มีแฟนๆ คนไหนคอยช่วยเหลือ เมื่อเธอกระโดดลงไปในน้ำที่ส่องแสงระยิบระยับที่สวนน้ำใกล้อ่าวโตเกียว เธอตื่นเต้นที่ผ่านไป 18 เดือนโดยไม่มีการพบกัน – ช่วงเวลา – ในที่สุดเธอก็มีนักว่ายน้ำในเลนข้างๆ เธอ

“ตอนแรกก็กวนใจ คิดไม่ออก มีอะดรีนาลินจากฝูงชน” ริวาร์ดกล่าว “แต่ในขณะเดียวกัน ตลอดทั้งปี ผมต้องพยายามก้าวให้สูงขึ้นโดยไม่มีอะดรีนาลินจากปัจจัยภายนอกใดๆ

“งั้นเราก็เคยชินกับมันแล้ว ถึงตอนนี้และบอกตามตรง สำหรับฉัน การมีคู่แข่งอยู่ข้างๆ ถือเป็นโบนัสและเป็นสิ่งที่ดี เพราะฉันไม่ได้มีคู่แข่งมาเกือบสองปีแล้ว”

Saint-Jean-sur-Richelieu, Que. วัย 25 ปี ถือธงชาติแคนาดาในพิธีปิดหลังการแสดงสามเหรียญทองที่ Rio Paralympics เมื่อ 5 ปีที่แล้ว เธอยังได้รับรางวัลเหรียญเงินที่นั่น และเหรียญเงินเมื่ออายุ 16 ปี -ปี 2012 ลอนดอนพาราลิมปิก.

โตเกียวอาจเป็นพาราลิมปิกสุดท้ายของ Rivard เธอจะหยุดพักเพื่อกำหนดอนาคตอันใกล้ของเธอ

เนื่องจาก Rivard ไม่ได้แข่งขันตั้งแต่เริ่มมีโรคระบาด เธอจึงไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในโตเกียว

แต่ดูการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกซึ่งปิดตัวลงเมื่อวันที่ 8 ส.ค. ได้เติมความหวังให้กับเธอ เป็นเวลานานที่สุด Rivard สงสัยว่าพาราลิมปิกจะเกิดขึ้นหรือไม่

“ครั้งหนึ่ง ฉันมีความสุขมากที่พาราลิมปิกเป็นหลังการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก” Rivard กล่าวจากค่ายทีมว่ายน้ำในแวนคูเวอร์ก่อนจะบินไปโตเกียวในวันอังคาร

“ไม่มีใครรู้ว่าอะไร ที่คาดหวัง โดยเฉพาะสำหรับเรา มีคนพูดว่า ‘ถ้ามีเกมหนึ่งที่จะยกเลิก มันจะเป็นพาราลิมปิก’ ถ้ามีอะไรเกิดขึ้นในกีฬาโอลิมปิก พวกเขาจะยกเลิกพาราลิมปิก ยังไม่มีเงินใส่ทีวีขนาดนั้น

“เราเลยถือ เส้นด้ายตลอดทั้งปี”

นักกีฬาชาวแคนาดาเอาชนะอุปสรรคของ COVID-19 เป็นเวลาหลายเดือนเพื่อคว้าเหรียญ 24 เหรียญที่น่าประทับใจในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่โตเกียว ทีมว่ายน้ำของแคนาดาชนะไป 6 รายการ

“การได้เห็นนักว่ายน้ำชาวแคนาดาก้าวขึ้นมาได้อย่างแท้จริงและแสดงผลงานได้อย่างน่าทึ่ง แม้จะไม่แน่ใจก็เป็นเพียงการปลอบใจเล็กๆ น้อยๆ ที่เราไม่มีตลอดทั้งปี แต่เราเข้าใจแล้ว (จากการดูโอลิมปิก)” ริวาร์ดกล่าว “มาช้ายังดีกว่าไม่มาเลย เป็นการเพิ่มความมั่นใจอย่างแน่นอน อย่าง โอเค พวกเขาทำได้ เราก็ทำได้เหมือนกัน”

โปรโตคอล COVID-19 และข้อ จำกัด การเดินทางเป็น ยากสำหรับนักกีฬาชาวแคนาดา เป็นเวลานานแล้วที่ Rivard ไม่สามารถเข้าถึงสถานที่ฝึกอบรมได้ เธอบอกว่าสระว่ายน้ำในสวนหลังบ้านของพ่อแม่เธอหนาวเกินไปในช่วงสองสามเดือนแรกของการระบาดใหญ่ เธอไม่มีอุปกรณ์ยกน้ำหนักที่บ้าน

“(19 เดือนที่ผ่านมา) รู้สึกเหมือนห้าปีตามจริง” Rivard ผู้ซึ่งเกิดมาพร้อมกับมือซ้ายที่ด้อยพัฒนากล่าว

ในช่วงก่อนโอลิมปิกซึ่งกินเวลาเกือบสองปี เมื่อสระว่ายน้ำในควิเบกเปิดได้ในที่สุด โปรโตคอลการแพร่ระบาดที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาทำให้เธอไม่สามารถแข่งกับนักว่ายน้ำคนอื่นได้ เผ่าพันธุ์เดียวของเธอคือแข่งกับเวลา

“เห็นได้ชัดว่ามันยากเพราะเราไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น เราไม่รู้ว่าเราจะมีเกมหรือไม่ เราจบลงแล้ว ไม่มีโอกาสในการแข่งเลย” เธอกล่าว “ฉันไม่มีอะไรทำนอกจากการฝึกซ้อม มันเลยน่าสนใจมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อปีโอลิมปิกนั้นเครียดมาก ดังนั้นการเพิ่มทั้งหมดนั้นไม่ใช่สิ่งที่ฉันอยากทำอีก”

การแข่งขันว่ายน้ำโอลิมปิกในโตรอนโตยกเลิกการแข่งขันพาราลิมปิกเพื่อลดจำนวนลงท่ามกลางระเบียบการที่เข้มงวด ดังนั้น Rivard จึงได้รับการแต่งตั้งให้เข้าร่วมทีม Para ตามผลงานที่ผ่านมา

เธอไม่ได้ตั้งเป้าหมายเหรียญรางวัลใดๆ ให้กับโตเกียว มันยากเกินไปที่จะวัดว่าคู่แข่งของเธอทำได้อย่างไรในช่วงโรคระบาด แต่เป้าหมายเวลาที่เธอตั้งไว้น่าจะเห็นเธอปีนขึ้นโพเดียมและอาจทำลายสถิติโลกบ้าง

เธอได้ทำการเปลี่ยนแปลงบางอย่างในการว่ายน้ำของเธอ และเธอก็ไม่แพ้กับโอกาสทดสอบครั้งแรกของเธอ พวกเขาออกไปแข่งขันกันคือพาราลิมปิก

“การพบกันครั้งยิ่งใหญ่ที่สุด” เธอกล่าว “ฉันไม่มีอุปสรรคหรืออะไรทั้งนั้น”

การแสดงที่โตเกียวโอลิมปิกที่แข็งแกร่งของแคนาดาทำให้จังหวะเวลาที่สมบูรณ์แบบสำหรับความมั่นใจของเธอ ครอบครัวของ Rivard มีทีวีหกเครื่องในบ้านในควิเบก และเธอบอกว่าทุกๆ เครื่องถูกกำหนดให้เป็นกีฬาที่แตกต่างกันระหว่างการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก

การแสดงที่เธอโปรดปรานคือเหรียญทองที่ Maggie Mac Neil คว้าไป (100 เหรียญ) -ผีเสื้อเมตร, Damian Warner (ทศกรีฑา), Andre De Grasse (200 เมตร) และทีมฟุตบอลหญิง

Rivad ที่พูดกับนักข่าวหลังจากเพิ่งเซ็นสัญญากับ Wayne Gretzky Estates และแคมเปญ Pursue Greatness นั้นไม่แน่นอนเกี่ยวกับอาชีพหลังโตเกียวของเธอ ในขณะนี้ Rivard ซึ่งเพิ่งสำเร็จการศึกษาชั้นปีที่ 1 ของคณะนิติศาสตร์ ไม่ได้เข้าร่วม Paris Paralympics ปี 2024

“ฉันแค่ต้องการใช้เวลาและออกจากโลกแห่งการว่ายน้ำ อย่างสมบูรณ์ ให้พบเพื่อนที่ฉันละเลยและพบครอบครัวและเดินทางถ้าทำได้ และพยายามเห็นสิ่งที่แตกต่างไปจากดาดฟ้าริมสระ”

ริวาร์ดจะว่ายในห้า การแข่งขันเดี่ยวและผลัดหนึ่งรายการในพาราลิมปิก ซึ่งจัดขึ้นระหว่างวันที่ 24 ส.ค. ถึง 5 ก.ย.

อ่านเพิ่มเติม